Нежалящие пчёлы

Материал из Beepedia.ru. Энциклопедия пчеловодства
Перейти к: навигация, поиск

Нежалящие пчёлы — общественные насекомые подсемейства Apinae семейства Apidae, отличающиеся сниженной агрессивностью и высокими показателями медосбора.

Описание

Общественные, производящие мёд пчёлы такого типа встречаются только в тропиках. Определение «нежалящая» применительно к пчеле выглядит необычно, однако речь идет о широко распространенном явлении. Так как жало у пчёл, как и у других перепончатокрылых, представляет собой видоизмененный яйцеклад, оно может быть только у самок. Кроме того, у многих одиночных видов жало вообще нефункционально или слишком мало, чтобы проколоть кожу человека. Некоторые виды нежалящих пчёл неагрессивны. Однако другие, если растревожить их гнездо, вполне способны постоять за себя. Они всей семьей налетают на человека, облепляют его шею, лезут в волосы, глаза, уши и нос, щиплются челюстями, прилипают своим клейким телом, а некоторые даже выделяют жгучую жидкость.

Нежалящие пчелы сильно варьируют по размерам: от более крупных, чем обыкновенная медоносная пчела, до форм длиной приблизительно 0,3 см — самых мелких в надсемействе. Главные преимущества этих насекомых — постоянные, очень крупные колонии и система коммуникации, позволяющая обмениваться информацией о местонахождении источников пищи. У нежалящих пчел мёда в гнездах много, и жители тропиков валят деревья, чтобы до него добраться, или добывают соты из-под земли. Некоторые виды этих пчел разводят. В качестве ульев используются отрезки пустотелых бревен (колоды), имитирующие естественные жилища насекомых, которые устраивают свои гнезда в дуплах деревьев.

Гнездовое поведение

Подобно обыкновенной медоносной пчеле и в отличие от шмелей матка нежалящих пчел не может жить в одиночку. Она не способна самостоятельно построить гнездо, то есть основать колонию. На ногах у нее нет корзиночек для сбора пыльцы, и пищу для личинок ей носить не в чем. Строительство гнезд у нежалящих пчёл всегда ведет семья. Несколько рабочих особей из зрелой колонии выбирает подходящие для поселения места и начинает перетаскивать в них из родительского гнезда воск и смолу. Вскоре все они собираются в одном из них и завершают строительство: запечатывают жилье со всех сторон, оставляя лишь входное отверстие, и делают внутри запас мёда и пыльцы. После этих приготовлений, занимающих несколько недель, в новое гнездо переходят молодая матка и самцы. На лету вдали от гнезда происходит спаривание.

Оплодотворенная самка возвращается и приступает к откладке яиц. Связь со старой колонией может поддерживаться еще месяц, в течение которого запасы продовольствия пополняются за счёт родительского гнезда. В конечном счете обе семьи полностью обособляются. Обычно в каждой колонии нежалящих пчёл только одна матка. Ее брюшко сильно разрастается, а по размерам в целом она становится в несколько раз крупнее девственной матки. Каждый год лишь очень небольшое число ее дочерей успешно спаривается и основывает новую колонию. Часто нескольких девственных самок находят в родительском гнезде; вероятно, большинство их убивают рабочие. Самцы (трутни), которых появляется довольно много, обычно «танцуют в воздухе» около входа в гнездо. Иногда рабочие пчёлы их убивают или выгоняют.

В гнездах нежалящих пчёл живет от нескольких дюжин до более 80 000 насекомых. Большинство гнёзд устраивается в дуплах или сходных полостях между стенами построек, в развалинах и т. п. Некоторые виды нежалящих пчел селятся в почве, иногда на глубине до 2,7 м, используя покинутые норы муравьев-листорезов, или в галереях и камерах старых термитников. В любом случае они занимают ранее существовавшие пустоты и своих собственных не выкапывают. Правда, иногда они строят гнездо вокруг ветви дерева или на поверхности стены, то есть открыто. У таких гнёзд более или менее сферическая форма, а диаметр иногда более 0,6 м. Входное отверстие, называемое летком, всегда одно. Иногда оно настолько маленькое, что может быть загорожено головой одной пчелы, но бывает диаметром до 5 см и охраняется тогда многими рабочими особями. Часто края летка надстраиваются вытянутой восковой трубочкой, или воронкой; ее длина обычно до 5 см, хотя достигает и 38 см. Если входная трубка разрушается, пчелы быстро ее восстанавливают. В качестве строительного материала используется как чистый воск, так и различные его смеси со смолой и глиной. Если пчёлы гнездятся в полостях, которые слишком для них велики, они отгораживают часть пространства твердой разделительной стенкой из такой смеси. Иногда эти внутренние перегородки перфорированы мелкими отверстиями для вентиляции. Пчёлы поддерживают постоянную циркуляцию воздуха в гнезде, вибрируя своими крыльями. В гнёздах большинства нежалящих видов стены обшиты многочисленными пластинами из воска, закрепленными на сделанных из него же подставках. Это т. н. обвертка. Она же образует внешнюю оболочку гнезда, если оно построено на открытом месте. Обвёртка часто достигает значительной толщины и окружает более или менее сферическую полость. Восковые слои связаны целым лабиринтом ходов, по которым пчёлы могут передвигаться. Исключением является внешняя оболочка открытых гнёзд, в которой оставлен только один леток с трубкой. Внутри обвёртки (или на внешней ее стороне у видов, живущих в дуплах) размещаются тонкостенные кувшинчики для хранения мёда и пыльцы. Их размеры зависят от вида насекомого и могут достигать 5 см в диаметре. Пчёлы изготавливают их из мягкого воска и, заполнив, им же запечатывают. Сферическое пространство в центре гнезда служит инкубатором, в котором выращивается молодь. Обычно эта камера заполнена «штабелем» горизонтальных сотов, разделенных и поддерживаемых тонкими столбиками из воска. Сота состоит из одного слоя открытых сверху восковых ячеек. Очень редко таких ячеек в нем до 40; обычно их всего 6 или 8. По мере надобности рабочие пчёлы добавляют новые соты поверх старых. Строительство начинается с одной ячейки, поднимающейся на восковом столбике над верхней сотой. Она становится центром следующей соты. После того как рабочие пчелы заполнят ее провизией (мёдом и пыльцой) и матка отложит туда яйцо, ячейка запечатывается воском. К ней пристраиваются кольцами остальные. В каждый их круг натаскивается продовольствие и откладываются яйца, и лишь затем начинается добавление следующего его круга. У нежалящих пчёл они представляют собой одинаковые шестигранные призмы, и сота выглядит единым сплошным образованием. Каждая ячейка содержит запас пищи, достаточный для развития одного насекомого, и в нее откладывается только одно яйцо.

Когда сота достигает окончательного размера или даже раньше, над ним начинается строительство следующего. Как и у одиночных или полуобщественных видов, у нежалящих пчел ячейка с яйцом запечатывается и личинка не нуждается в выкармливании рабочими особями. Каждая развившаяся до нужной стадии личинка оплетает себя внутри ячейки коконом и в нем окукливается. В это время пчёлы снимают с ячейки почти весь запечатывающий её воск и используют его в другом месте; практически они оставляют коконы открытыми, а после выхода имаго выбрасывают из гнезда. По мере того как новые соты добавляются сверху, старые под ними разрушаются и сминаются, поэтому гнездо в высоту не растет. Некоторые виды нежалящих пчел строят ячейки гроздьями или изолированно, отделяя друг от друга маленькими столбиками из воска, так что все гнездо заполняется восковыми перемычками, связывающими ячейки. Обычно ячейки расположены вертикально и открываются сверху.

Экономическое значение

В Бразилии сконструирован новый тип улья, в котором успешно разводят нежалящих пчёл, легко извлекая их мёд. У нежалящих видов мёд отличается характерным, часто очень приятным ароматом. В то же время некоторых таких пчёл, особенно строящих открытые гнезда, часто можно видеть на отбросах, поэтому для производства мёда их использовать нельзя. Эти же виды часто вредят культурным растениям, прокусывая молодые листья, например, апельсиновых деревьев, по-видимому, чтобы собрать выделяющийся клейкий сок.

Пчелы-грабители

На задних ногах у рабочих особей пчёл-грабителей корзиночек для пыльцы нет, и на цветках они появляются очень редко. Расселяясь, они захватывают и переделывают гнезда других видов нежалящих пчёл. Оттуда же они добывают и корм, а иногда и воск. Самые распространенные в тропиках Америки (от Мексики до Бразилии) пчелы-грабительницы сильно пахнут лимоном. Когда одна или две их рабочие особи забираются в чужое гнездо, этот запах заставляет хозяев отступить без боя и переждать набег в выводковой камере или другом укромном уголке. За авангардом следует группа налётчиков, перетаскивающих к себе воск и запасы пищи. «Грабёж» длится несколько часов, а иногда даже день или два, после чего хозяев оставляют в покое. Повторные налеты такого рода приводят к ослаблению, а порой и гибели семьи-жертвы. Даже «обычные» трудолюбивые виды нежалящих пчел могут грабить друг друга, особенно если их гнезда располагаются по соседству, причем иной раз взаимный грабёж длится неделями. Облигатные грабители, по всей вероятности, являются конечным звеном эволюционного процесса, в результате которого такой паразитизм был «узаконен».

Коммуникация

Нежалящие пчелы могут передавать друг другу информацию об источниках пищи. Способы коммуникации видоспецифичны и включают в себя движения (танцы) и запахи, как у обычной медоносной пчелы, хотя и не столь совершенны. Однако и они достаточно информативны: множество особей летит к источнику пищи, получив сообщение от пчелы, нашедшей его первой.

Литература